Dünya'da Kaç Katrilyon Karınca Vardır?

 


Dünyada tam olarak kaç karıncanın yaşadığını hiç merak ettiniz mi? Muhtemelen hayır, ama bu kesinlikle kendimize sorduğumuz bir soru.


Karınca



Bugün yayınlanan araştırmamız yaklaşık bir cevap veriyor. Gezegenimizin yaklaşık 20 katrilyon karınca barındırdığını ihtiyatlı bir şekilde tahmin ediyoruz. Bu, 20 bin milyon milyon veya sayısal biçimde, 20.000.000.000.000.000 (20 15 sıfırlı).


Ayrıca, dünyadaki karıncaların toplu olarak yaklaşık 12 milyon ton kuru karbon oluşturduğunu tahmin ediyoruz. Bu, dünyadaki tüm yabani kuşların ve vahşi memelilerin toplam kütlesini aşıyor. Aynı zamanda, insanların toplam ağırlığının yaklaşık beşte birine eşittir.


Ünlü biyolog Edward O. Wilson bir keresinde böceklerin ve diğer omurgasızların "dünyayı yöneten küçük şeyler" olduğunu söylemişti ve haklıydı. Karıncalar, özellikle, doğanın çok önemli bir parçasıdır . Karıncalar, diğer rollerin yanı sıra toprağı havalandırır, tohumları dağıtır, organik maddeleri parçalar, diğer hayvanlar için yaşam alanı oluşturur ve besin zincirinin önemli bir parçasını oluşturur.


Karınca sayılarını ve kütlesini tahmin etmek, endişe verici çevresel değişiklikler sırasında karınca popülasyonlarını izlemek için önemli bir temel sağlar.


Dünyanın karıncalarını saymak


15.700'den fazla isimlendirilmiş karınca türü ve alt türü vardır ve daha birçoğu henüz bilim tarafından adlandırılmamış. Karıncaların yüksek düzeydeki sosyal organizasyonu, dünyadaki neredeyse tüm ekosistemleri ve bölgeleri kolonileştirmelerini sağlamıştır.


Karıncaların şaşırtıcı bir şekilde her yerde bulunması, birçok doğa bilimciyi Dünya'daki tam sayılarını düşünmeye sevk etti. Ancak bunlar temelde eğitimli tahminlerdi. Sistematik, kanıta dayalı tahminler eksiktir.


Araştırmamız, dünyanın dört bir yanından karınca bilim adamları tarafından yürütülen 489 karınca popülasyonu çalışmasının bir analizini içeriyordu. Bu, İspanyolca, Fransızca, Almanca, Rusça, Mandarin ve Portekizce gibi dillerdeki İngilizce olmayan edebiyatı da içeriyordu.


Araştırma, ormanlar, çöller, otlaklar ve şehirler dahil olmak üzere tüm kıtaları ve büyük habitatları kapsıyordu. Tuzak tuzakları ve yaprak çöpü örnekleri gibi karıncaları toplamak ve saymak için standart yöntemler kullandılar. Tahmin edebileceğiniz gibi, bu genellikle sıkıcı bir iştir.


Bütün bunlardan yola çıkarak, Dünya'da yaklaşık 20 katrilyon karınca olduğunu tahmin ediyoruz. Bu rakam, muhafazakar olmakla birlikte, önceki tahminlerden iki ila 20 kat daha yüksektir.


Önceki rakamlar, karıncaların dünyadaki tahmini böcek popülasyonunun yaklaşık %1'ini oluşturduğunu varsayarak “yukarıdan aşağıya” bir yaklaşım kullanmıştır. Buna karşılık, "aşağıdan yukarıya" tahminimiz daha güvenilirdir çünkü doğrudan sahada gözlemlenen karıncalara ilişkin verileri kullanır ve daha az varsayımda bulunur.


Bir sonraki adımımız, tüm bu karıncaların ne kadar ağır olduğunu bulmaktı. Organizmaların kütlesi tipik olarak karbon yapıları açısından ölçülür . Ortalama büyüklükteki 20 katrilyon karıncanın, yaklaşık 12 milyon ton karbonun kuru ağırlığına veya “biyokütlesine” tekabül ettiğini tahmin ettik.


Bu, yabani kuşların ve memelilerin toplam biyokütlesinden ve toplam insan biyokütlesinin yaklaşık %20'sinden daha fazladır.


Karbon , bir karıncanın kuru ağırlığının yaklaşık yarısını oluşturur. Diğer bedensel unsurların ağırlığı dahil edilmiş olsaydı, dünyadaki karıncaların toplam kütlesi daha da yüksek olurdu.


Ayrıca karıncaların Dünya yüzeyinde eşit olmayan bir şekilde dağıldığını da bulduk. Habitatlar arasında altı kat değişiklik gösterirler ve genellikle tropiklerde zirveye ulaşırlar. Bu, sağlıklı karınca popülasyonlarının korunmasında tropik bölgelerin önemini vurgulamaktadır.


Karıncalar ayrıca özellikle ormanlarda ve şaşırtıcı bir şekilde kurak bölgelerde bol miktarda bulunurdu. Ancak insan yapımı habitatlarda daha az yaygın hale gelirler.


Bulgularımız birkaç uyarı ile geliyor. Örneğin, veri kümemizdeki örnekleme konumları, coğrafi bölgelere eşit olmayan bir şekilde dağılmıştır. Ve örneklerin büyük çoğunluğu yer katmanından toplandı, yani ağaçlardaki veya yeraltındaki karınca sayıları hakkında çok az bilgimiz var . Bu, bulgularımızın biraz eksik olduğu anlamına gelir.


Hepimizin karıncalara ihtiyacı var


Karıncalar ayrıca insanlar için hayati "ekosistem hizmetleri" sağlar. Örneğin, yakın tarihli bir araştırma, karıncaların çiftçilerin yiyecek üretmesine yardımcı olmada pestisitlerden daha etkili olabileceğini buldu .


Karıncalar ayrıca diğer organizmalarla sıkı etkileşimler geliştirmiştir ve bazı türler onlarsız yaşayamaz.


Örneğin, bazı kuşlar avlarını temizlemek için karıncalara güvenirler. Ve binlerce bitki türü , koruma veya tohumlarını dağıtma karşılığında ya karıncaları besler ya da barındırır . Ve birçok karınca yırtıcıdır ve diğer böceklerin popülasyonlarını kontrol altında tutmaya yardımcı olur.


Habitat tahribatı ve parçalanması, kimyasal kullanım, istilacı türler ve iklim değişikliği gibi tehditler nedeniyle küresel böcek sayıları endişe verici bir şekilde azalmaktadır .


Ancak böcek biyoçeşitliliği hakkındaki veriler endişe verici derecede azdır. Çalışmamızın, bu boşluğu doldurmaya yardımcı olacak daha fazla araştırma için bir temel oluşturmasını umuyoruz.


Karınca popülasyonlarını izlemek insanlığın çıkarınadır. Karıncaları saymak zor değil ve dünyanın her yerinden vatandaş bilim adamları, bu önemli hayvanların büyük bir çevresel değişim zamanında nasıl ilerlediğini araştırmaya yardımcı olabilir.Konuşma


Yorum Gönder

Daha yeni Daha eski